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Rebeldes da Síria derrubam jato de combate do governo no noroeste

Um avião de combate do governo sírio foi abatido por rebeldes na  província de Idlib, enquanto forças do governo apoiadas pela Rússia se aproximavam de uma cidade estrategicamente importante durante uma investida no último reduto da oposição. Hay’et Tahrir al-Sham, o grupo armado mais poderoso da região, disse na quarta-feira que seus combatentes abateram um jato Sukhoi 22 que decolou de uma base aérea síria na província de Homs.

A declaração do grupo, uma ex-afiliada da al-Qaeda, não disse como o avião foi abatido. Muhammad Rashid, do Exército Nasir, uma facção da Frente de Libertação Nacional em Idlib, disse à Agência Anadolu que o avião de caça foi alvo de unidades antiaéreas na cidade de al-Tamanah, no sul de Idlib.

O Observatório Sírio para os Direitos Humanos,  um monitor do Reino Unido que relata sobre a guerra usando uma rede de fontes no terreno,  disse que metralhadoras pesadas foram usadas. Um piloto que ejetou do avião foi capturado, de acordo com o Observatório.

A agência de notícias estatal da Síria , SANA, citou uma fonte militar síria que confirmou que um jato de combate do governo foi abatido por rebeldes em Idlib. A fonte disse que o destino do piloto permaneceu desconhecido.

O jato foi derrubado perto de Khan Sheikhoun, uma cidade controlada pelos rebeldes que foi atingida por um ataque com gás sarin há dois anos e agora está sendo alvo da ofensiva do governo apoiada por Moscou.

Também na quarta-feira, forças pró-governo conquistaram novos territórios de rebeldes perto de Khan Sheikhoun, avançando a poucos quilômetros da cidade que está  em mãos de oposição desde 2014. Um comandante rebelde disse à agência de notícias Reuters que Khan Sheikhoun estava em “grande perigo”.

Dezenas de pessoas foram mortas em Khan Sheikhoun em abril de 2017 no ataque com gás venenoso que levou o presidente dos EUA, Donald Trump,  a ordenar um ataque com mísseis contra a base aérea da Síria, de onde Washington disse que o ataque com gás havia sido lançado.

Uma investigação conduzida pelas Nações Unidas e pela Organização para a Proibição de Armas Químicas disse que o governo sírio foi responsável pela liberação de sarin na cidade em 4 de abril de 2017. Damasco nega o uso de tais armas.

Ofensiva do governo

A ONU disse na semana passada que os combates no noroeste da Síria estavam ameaçando a vida de milhões de pessoas, alertando que a situação corria o risco de “sair do controle”. Metade dos três milhões de pessoas que vivem em Idlib já estão desalojadas da guerra em outras partes do país devastado, incluindo mais de um milhão de crianças. Mais de 500 civis foram mortos desde o início da ofensiva do governo no final de abril e centenas de milhares de pessoas foram deslocadas.

As forças do presidente sírio, Bashar al-Assad , tinham lutado para obter ganhos na área, mas desde o colapso de um breve cessar-fogo este mês, eles conseguiram tomar várias posições importantes, incluindo a cidade de al-Habeet no sábado. O avanço em direção a Khan Sheikhoun ameaça cercar o último território remanescente do território controlado pelos rebeldes na vizinha província de Hama, incluindo as cidades de Morek, Kafr Zeita e Latamneh.

Em 30 de julho, depois que 10 dos 15 membros do Conselho de Segurança da ONU emitiram uma demarche, o secretário-geral da ONU,  Antonio Guterres,  autorizou um inquérito sobre ataques contra a infraestrutura civil, incluindo hospitais, clínicas e escolas.

Mark Lowcock, subsecretário-geral da ONU para assuntos humanitários e coordenador de ajuda humanitária, disse que a investigação investigará se as coordenadas de GPS fornecidas pela ONU à Rússia, para garantir a proteção dos hospitais, são usadas para direcioná-las.

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