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Quem matou Eric Garner?

O Departamento de Polícia de Nova York anunciou na segunda-feira que está demitindo Daniel Pantaleo, o oficial que colocou Eric Garner em um estrangulamento fatal em 2014. O anúncio acontece mais de duas semanas depois que o juiz que preside o julgamento disciplinar de Pantaleo fez uma recomendação não-obrigatória para sua demissão. Em última análise, a escolha recaiu sobre o comissário da NYPD, James O’Neill, que disse que tomou sua decisão nos últimos dias. “Nenhum de nós pode tomar de volta nossas decisões, especialmente quando elas levam à morte de outro ser humano”, disse O’Neill em uma coletiva de imprensa na segunda-feira anunciando a demissão de Pantaleo.

No mês passado, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos disse que não iria prosseguir com acusações federais de direitos civis contra Pantaleo, cujo uso mortal de um estrangulamento ilegal em Garner – que gritou “não consigo respirar” – provocou indignação nacional. A decisão do DOJ foi anunciada logo antes do prazo de prescrição de cinco anos aplicável expirar. O Conselho de Revisão de Queixas Civis de Nova York, que processou o caso disciplinar, concordou com a recomendação do juiz de que Pantaleo fosse demitido.

“A evidência que os promotores do CCRB trouxeram no julgamento foi mais do que suficiente para provar que Pantaleo é incapaz de servir”, disse o conselho em um comunicado. “O comissário O’Neill deve confirmar este veredicto e demitir Pantaleo do Departamento.” O’Neill disse na segunda-feira que se ele fosse a pessoa que prendeu Garner, ele poderia ter cometido “erros semelhantes”. No final, Pantaleo não seguiu o protocolo quando lidava com uma pessoa que resistiu à prisão e deve enfrentar as conseqüências, disse O’Neill.

“Ser policial é um dos trabalhos mais difíceis do mundo”, disse o comissário. “Isso não é uma declaração para obter simpatia daqueles que servimos, é um fato.” “Mas as escolhas e ações de um oficial”, acrescentou ele mais tarde, “até mesmo feitas sob extrema pressão, importam”.

Sua decisão chega um dia depois de o New York Times ter publicado uma opinião inédita da juíza Rosemarie Maldonado, que recomendou a demissão. Ele disse que Pantaleo foi “falso” durante entrevistas com investigadores após a morte de Garner. Mais notavelmente, Maldonado discordou de Pantaleo negando que ele tenha usado um estrangulamento, mesmo depois de o oficial ter visto um vídeo de seu encontro com Garner.

Um ativista que exigiu justiça para Garner disse na segunda-feira que a demissão de Pantaleo não faz o suficiente para lidar com a questão maior da polícia usando desproporcionalmente a força contra pessoas negras desarmadas. “O merecido término do policial Daniel Pantaleo, finalmente, não é uma ocasião para comemorar”, disse Carmen Perez, presidente e CEO da Gathering for Justice, em um comunicado.

“Hoje é um dia triste”, disse ela, “porque o disparo de um oficial desonesto oferece cobertura ao Departamento de Polícia de Nova York para continuar resistindo às nossas contínuas chamadas por mais responsabilidade e transparência”.

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