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Proibição de South Park pela China destaca ato na corda bamba de Hollywood

A remoção pela China da comédia animada South Park dos sites on-line, assim como a transmissão das transmissões de basquete dos Estados Unidos, destaca uma tensão familiar aos estúdios de Hollywood: a necessidade de agradar as autoridades chinesas para atingir o vasto público do país.

As empresas de mídia contam com a venda de ingressos na China – projetada para se tornar o maior mercado mundial de filmes no próximo ano – para reforçar seus resultados. E alguns filmes, como o recente vencedor do Oscar Green Book, contam com investimentos chineses para chegar às telonas.

Isso, juntamente com o limite de 34 filmes importados por ano da China, obrigou os estúdios de cinema e televisão a moldar a programação de maneira a satisfazer os censores chineses sem suprimir a liberdade criativa de produtores e escritores.

“Eles tentaram fazê-lo de tal maneira que pudessem ganhar o máximo de dinheiro possível tendo acesso ao mercado da China, mas não ficaram tão envergonhados com a reação em casa”, disse Stanley Rosen, professor de ciência política no Instituto USC EUA-China da Universidade do Sul da Califórnia.

Os criadores da comédia irreverente South Park miraram nessa abordagem – bem como nas políticas chinesas de liberdade de expressão – em um episódio lançado em 2 de outubro chamado Band in China. Depois que o episódio foi ao ar, South Park foi posteriormente retirado de sites de streaming chineses.

Os criadores da série animada emitiram um “pedido de desculpas” zombeteiro para Pequim.

“Como a NBA, saudamos os censores chineses em nossas casas e em nossos corações. Também amamos dinheiro mais do que liberdade”, escreveram os criadores Trey Parker e Matt Stone em um post no Twitter intitulado “Desculpas oficiais à China”.

“Viva o Grande Partido Comunista da China! Que a colheita de sorgo deste outono seja abundante! Estamos bem agora na China?” Parker e Stone brincaram.

South Park desapareceu na época em que a China disse que não iria transmitir jogos da Associação Nacional de Basquete dos EUA, após um tweet de um executivo do Houston Rockets que apoiou protestos em Hong Kong.

Nenhuma reação deve surpreender ninguém em Hollywood, disse Lindsay Conner, advogado de Los Angeles que representou empresas chinesas nos EUA.

“O episódio de South Park foi a provocação mais deliberada possível”, disse Conner. “É disso que se trata South Park. A resposta dos censores chineses foi totalmente previsível”.

Pooh e Xi

A China proibiu o entretenimento ocidental no passado. Em agosto de 2018, o país negou a entrada no filme de Christopher Robin da Walt Disney Co, que apresentava Winnie the Pooh. O governo não deu uma razão, mas a aparência de Pooh foi comparada à do presidente Xi Jinping , e o personagem foi usado como um símbolo de resistência ao governo chinês.

South Park estava operando com serviços de transmissão de TV na China, um mercado menos importante para Hollywood do que o mercado de filmes. As vendas de ingressos de filmes na China atingiram US $ 9 bilhões em 2018. A empresa de consultoria PwC projeta que a China superará os EUA e o Canadá como o maior mercado de filmes em 2020, com vendas atingindo US $ 15,5 bilhões em 2023.

As empresas chinesas também investem uma quantia desconhecida em filmes individuais, como o Green Book, apoiado pela Alibaba Pictures do Alibaba Group.

A Tencent Holdings Ltd, uma empresa chinesa de mídia social e jogos, é co-financiadora do próximo filme Terminator: Dark Fate, que será lançado pela Paramount Pictures. A Paramount é de propriedade da Viacom Inc, a mesma empresa que distribui South Park.

Ansiosos para obter uma luz verde dos censores chineses, os estúdios de Hollywood tomam medidas para evitar irritar o governo.

Um roteiro da comédia de ficção científica Pixels de 2015, por exemplo, apresentava uma cena em que alienígenas explodiram a Grande Muralha da China, mas o filme lançado nos cinemas poupou o marco.

Os cineastas também gravaram cenas na China e acrescentaram tramas em que os personagens chineses são heróis. No filme de 2015 The Marciano, a agência espacial da China ajuda a salvar um astronauta, interpretado por Matt Damon, que fica preso em Marte.

Enquanto Hollywood há muito tempo adapta a programação ao mercado chinês, o incidente da NBA destaca um risco relativamente novo. Com a prevalência das mídias sociais, as estrelas de um filme podem fazer comentários que ofendem o governo, disse Marc Ganis, presidente da Jiaflix, empresa que transmite filmes na China.

“Garanto que os estúdios estão prestando atenção”, disse Ganis.

“Eles também estão em uma posição sem vitória”, acrescentou Ganis. “Eles não podem dizer ao seu talento para não dizer coisas, porque serão prejudicados por isso. Eles precisam esperar que o talento deles pense antes de twittar”.

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