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Pick-up elétrico da Tesla ‘cyberpunk’ tem Detroit à vista

O presidente-executivo da Tesla , Elon Musk, falou durante anos sobre a construção de uma pick-up elétrica que ameaçaria o coração dos  lucros da montadora de Detroit e, na quinta-feira, ele finalmente tirará as embalagens do chamado caminhão “cyberpunk”.

Os analistas esperam que a picape Tesla, que Musk disse que combinaria o desempenho de um carro esportivo Porsche 911 com a funcionalidade do caminhão de tamanho normal F-150 da Ford Motor Co, estréia no final de 2021 ou início de 2022 com um preço inicial inferior a US $ 50.000.

“Fazer uma picape elétrica vendida na mesma faixa de preço que um F-150 e torná-lo lucrativo será difícil”, disse Sam Fiorani, vice-presidente de previsão global de veículos da Auto Forecast Solutions.

Enquanto Musk tenta dar uma mordida nos lucros de Detroit, a Ford e a General Motors, maior rival, estão se preparando para desafiar a Tesla mais diretamente com novas ofertas, como o SUV elétrico Ford Mustang Mach E, bem como picapes elétricas.

Caminhonetes elétricas e utilitários esportivos – o coração do mercado dos Estados Unidos – podem ajudar a Ford e a GM a gerar vendas significativas de veículos elétricos de que precisam para atender aos padrões mais rigorosos de emissão e exigências de veículos elétricos na Califórnia e em outros estados. O governo Trump está se movendo para reverter esses padrões, mas caminhões elétricos são uma proteção se a Califórnia prevalecer.

Os caminhões mais caros também oferecem às montadoras uma chance melhor de gerar lucro com seus investimentos em baterias elétricas, disse Fiorani.

A introdução da picape mudará mais a Tesla para caminhões e SUVs, onde as montadoras de Detroit obtêm a maior parte de seus lucros. Até agora, a Tesla vendeu principalmente os sedãs Modelo S e Modelo 3, mas também oferece o SUV Modelo X e a partir do próximo ano o SUV compacto Modelo Y.

Os funcionários da Tesla se recusaram a comentar antes da revelação do caminhão na quinta-feira em Los Angeles.

O foco no mercado de alto desempenho é natural, dado o sucesso do caminhão Raptor F-150 Raptor, de 450 cavalos de potência, lançado em 2009 e cujas vendas aumentaram anualmente, de acordo com o porta-voz da Ford, Mike Levine.

Embora a Ford não divulgue as vendas da Raptor, Levine disse que a demanda anual está bem acima de 19.000 veículos e a segunda montadora norte-americana nunca teve que oferecer incentivos ao modelo, que custa na faixa de US $ 60.000. A Ford também oferece o mais caro F-150 Limited, sua pick-up mais potente e luxuosa.

“Veículo blindado de transporte de pessoal”

No entanto, a demanda por picapes elétricas de tamanho normal no curto prazo pode não ser grande.

A empresa de rastreamento da indústria IHS Markit estima que o segmento de caminhões elétricos – modelos de médio e grande porte – representará cerca de 75.000 vendas em 2026, em comparação com os três milhões de caminhões leves previstos no total. O caminhão Tesla não faz parte dessa estimativa, devido ao seu momento incerto.

Musk, em outubro, descreveu a picape Tesla como “mais próxima de um veículo blindado de transporte de pessoal do futuro”. O analista do Deutsche Bank, Emmanuel Rosner, disse que esse projeto corre o risco de não atrair compradores de caminhões tradicionais e de levar o veículo da Tesla ao status de nicho.

A Tesla mostrou imagens de teaser e Musk prometeu alguns recursos no Twitter no ano passado, dizendo que seria semelhante em tamanho ao F-150 da Ford. O caminhão da Tesla terá tração nas quatro rodas com “torque louco”, uma suspensão que se ajusta dinamicamente à carga e um driving range de até 805 quilômetros (500 milhas) como opção, disse ele.

Em março, Musk chamou de “caminhão cyberpunk”.

Os funcionários da Ford e da GM costumam dizer que entendem os compradores de pick-ups melhor do que ninguém, mas não estão se arriscando, com planos de introduzir seus próprios caminhões elétricos. Ambos também construirão SUVs elétricos.

A Ford pretende vender uma série F elétrica no final de 2021, disseram fontes familiarizadas com os planos. Também oferecerá o Mach E no próximo ano como parte de seu plano de investir US $ 11,5 bilhões até 2022, eletrificando seus veículos.

Em abril, a Ford investiu US $ 500 milhões na startup Rivian, que planeja construir sua própria pick-up elétrica a partir do outono de 2020.

A GM planeja construir uma família de picapes e utilitários esportivos premium, começando no final de 2021 com uma pick-up elétrica – possivelmente da marca Hummer – seguida por uma variante de desempenho em 2022 e um caminhão GMC em 2023, disseram fontes . A empresa planeja investir US $ 8 bilhões até 2023 para desenvolver veículos elétricos e autônomos.

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