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Nova falha de software pode atrasar ainda mais o Boeing 737 Max

A Boeing Co. identificou uma nova falha de software no 737 Max, que exigirá trabalho adicional, possivelmente adiando ainda mais o retorno ao serviço do avião.

A empresa alertou a Administração Federal de Aviação dos EUA e está notificando os clientes e seus fornecedores, afirmou em comunicado enviado por e-mail. O jato mais vendido da Boeing foi aterrado em 13 de março, após dois acidentes fatais envolvendo um sistema de controle de vôo.

A questão envolve como o software no avião verifica a si próprio para garantir que está recebendo dados válidos, disse uma pessoa familiarizada com o problema que não estava autorizada a falar publicamente sobre ele. Isso ocorre quando o sistema está inicializando inicialmente, disse a pessoa.

“Estamos fazendo as atualizações necessárias e trabalhando com a FAA na submissão dessa mudança e mantendo nossos clientes e fornecedores informados”, afirmou a Boeing em comunicado. “Nossa maior prioridade é garantir que o 737 MAX seja seguro e atenda a todos os requisitos regulamentares antes de retornar ao serviço”.

A FAA não comentou diretamente sobre a última edição que surgiria no plano afetado pelo problema. “Continuamos trabalhando com outros reguladores internacionais de segurança da aviação para revisar as alterações propostas nas aeronaves”, afirmou a agência em comunicado por e-mail. “Nossa primeira prioridade é a segurança, e não estabelecemos um prazo para quando o trabalho será concluído.”

O 737 Max está custando à fabricante de aviões bilhões de dólares em perdas. O problema do software foi descoberto durante o processo final de revisão de validação das atualizações instaladas no avião, disse a pessoa.

Não está claro como o reparo será demorado. Os sistemas de software em aeronaves exigem um grau muito maior de confiabilidade e verificações antes da aprovação em comparação com produtos de consumo. Mas o problema pode ser relativamente estreito e, portanto, não tão complexo quanto outros trabalhos no software.

As notícias da falha fizeram com que as ações da Boeing caíssem até US $ 323, menos de US $ 3 da sua baixa de fechamento após o segundo acidente do Max. As ações fecharam em queda de 2,3% em Nova York por US $ 324,15, o maior perdedor do dia na Dow Jones Industrial Average. O rating de default de emissor de longo prazo da Boeing foi rebaixado pela Fitch para A- de A.

A descoberta já atrasou o trabalho da Boeing em pelo menos uma semana, disse outra pessoa familiarizada com o assunto, que também não estava autorizada a falar sobre o assunto. Não está claro quanto tempo levará para concluir as correções, disse a pessoa.

A questão está no software de controle de vôo do avião. Ele se limitou à forma como realiza as verificações de validação durante a inicialização e não envolve sua função durante o voo, disseram as pessoas.

O problema veio à tona quando a versão mais recente do software foi carregada em uma aeronave real, de acordo com uma das pessoas. Embora tenha sido testado em aviões em vôo, a maioria das análises de software ocorreu em um simulador especial usado por engenheiros em terra.

As companhias aéreas já incorporaram meses de atraso em suas agendas para retomar a pilotagem do avião, portanto, é possível que o trabalho do software não exija alterações adicionais. A Southwest Airlines Co., a American Airlines Group Inc. e a United Airlines Holdings Inc. disseram que não voltarão a pilotar o avião até junho.

“A Boeing nos alertou sobre o problema, mas ainda é muito cedo para fornecer qualquer indicação sobre o possível impacto no tempo” do retorno ao serviço, disse Brandy King, porta-voz da Southwest.

As transportadoras disseram que precisarão adotar um novo treinamento de pilotos e trabalhar em aviões para prepará-los para o serviço assim que a FAA for levantada.

A Boeing anunciou em 7 de janeiro que recomendaria que os pilotos passassem por treinamento adicional em simuladores no Max, uma reversão de sua visão de longa data de que as equipes qualificadas em outros modelos 737 precisavam apenas de instruções baseadas em computador. Essa ação torna mais provável que a FAA e outras nações exijam o treinamento adicional.

O acidente de um avião Lion Air 737 Max em 29 de outubro de 2018 e um avião da Ethiopian Airlines em 10 de março ocorreu depois que um sistema conhecido como Sistema de Aumento de Características de Manobra repetidamente empurrou os aviões para mergulhos. Nos dois casos, os pilotos conseguiram manter o controle temporariamente, mas eventualmente os jatos entraram em mergulhos íngremes e caíram.

A Boeing trabalha há mais de um ano na correção de software para garantir que o MCAS esteja seguro. O processo tem sido instável às vezes, à medida que surgem novas falhas e a tensão aumenta com os reguladores.

Durante o processo de avaliação do avião no ano passado, a Boeing descobriu outro problema e teve que reprojetar seus computadores de controle de vôo. A reformulação desse software foi uma das razões pelas quais os reparos demoraram tanto tempo.

Uma auditoria da Boeing na aeronave no final do ano passado também descobriu que a fiação do avião era potencialmente vulnerável a curtos-circuitos que poderiam desencadear problemas de controle de vôo. Isso exigirá a movimentação de alguma fiação no avião.

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