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Irã pode estar planejando ataques a interesses dos EUA, diz chefe do Pentágono

O Irã ou grupos que apóia podem estar planejando novos ataques aos interesses dos Estados Unidos no Oriente Médio, e os EUA estão preparados para tomar medidas militares preventivas se receberem alertas suficientes, disse o secretário de Defesa Mark Esper na quinta-feira.

“Há algumas indicações de que eles podem estar planejando ataques adicionais, isso não é novidade … já vemos isso há dois ou três meses”, disse Esper a repórteres, sem dar mais detalhes. “Se isso acontecer, agiremos e, a propósito, se tivermos notícias de ataques ou alguma indicação de tipo, tomaremos medidas preventivas também para proteger as forças americanas e proteger as vidas americanas”.

Os partidários de um grupo paramilitar formado em grande parte pelo Irã  e outros que atiraram pedras na embaixada dos EUA em dois dias de protestos retiraram-se na quarta-feira depois que Washington enviou tropas extras.

O presidente dos EUA, Donald Trump , que enfrenta uma campanha de reeleição em 2020 , acusou o Irã de orquestrar a violência. Na terça-feira, ele ameaçou retaliar o Irã, mas disse depois que não queria guerra.

A agitação do lado de fora da embaixada dos EUA em Bagdá seguiu ataques aéreos dos EUA no domingo contra bases do grupo Kataib Hezbollah, apoiado por Teerã. Washington disse que os ataques aéreos, que mataram 25 pessoas, foram retaliação por ataques com mísseis que mataram um empreiteiro americano no norte do Iraque na semana passada.

Os protestos marcaram uma nova reviravolta na guerra das sombras entre Washington e Teerã, ocorrendo no Oriente Médio .

“O jogo mudou e estamos preparados para fazer o necessário para defender nosso pessoal, nossos interesses e nossos parceiros na região”, disse Esper.

Durante a mesma entrevista, o presidente do Estado-Maior Conjunto, Mark Milley, disse que houve uma campanha do Kataib Hezbollah contra o pessoal dos EUA desde pelo menos outubro e que o ataque com mísseis no norte do Iraque foi planejado para matar.

Por seu turno, o Irã negou as alegações de que está por trás dos protestos anti-EUA no Iraque.

Falando em um evento público em Teerã na quarta-feira, o líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei, disse: “Se o Irã decidir confrontar um país, o fará abertamente. Mas todos devem saber que estamos fortemente comprometidos com os interesses do país e não devemos hesite em intervir e dar um golpe em qualquer parte que tente representar uma ameaça ao país “.

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