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Facebook supera expectativas com mais de US $ 6 bilhões em lucro

A gigante das mídias sociais  Facebook divulgou uma receita trimestral acima do esperado na quarta-feira e o lucro aumentou à medida que o crescimento das despesas diminuiu em relação ao ano anterior, diminuindo os temores dos investidores de repercussões financeiras devido ao escrutínio dos reguladores e legisladores.

As ações da empresa subiram quase três por cento depois de horas.

A receita do Facebook no terceiro trimestre aumentou 28% em comparação com o ano anterior, para 17,38 bilhões de dólares, superando a estimativa média dos analistas de 17,37 bilhões de dólares, de acordo com dados do Refinitiv do IBES.

O Facebook reportou US $ 6,09 bilhões em lucro ou US $ 2,12 por ação. Os analistas esperavam US $ 5,47 bilhões em lucro ou US $ 1,91 por ação.

Nos últimos três anos, o Facebook enfrentou hostilidade crescente de usuários e legisladores sobre o tratamento de dados do usuário e sua incapacidade de garantir a integridade de seus feeds de notícias populares. Ele também enfrenta crescentes desafios regulatórios à medida que as autoridades dos Estados Unidos investigam se adotou práticas anticoncorrenciais.

Debra Aho, analista principal da eMarketer, uma empresa de pesquisa de mercado que fornece informações e tendências relacionadas ao marketing digital, disse que “não ficou surpresa” com os sólidos resultados do Facebook.

“Os anunciantes continuam apoiando o Facebook, apesar das muitas controvérsias que circulam pela empresa, e a base de usuários também continua a se expandir em todo o mundo”, disse Aho em comunicado por e-mail. “Sim, o Facebook tem muitos desafios com os quais precisa lidar, mas aumentar sua receita e contagem de usuários não é um deles.”

O Facebook, o segundo maior vendedor de anúncios on-line do mundo, experimentou cerca de 18 meses de crescimento lento nas vendas e aumento de gastos no terceiro trimestre. As preocupações com a privacidade alimentaram uma aceleração nos custos para a equipe de privacidade e outras funções.

Os escândalos de privacidade do Facebook ajudaram a inspirar os fabricantes de navegadores, fornecedores de sistemas operacionais e outras empresas de software a fornecer às pessoas mais ferramentas para bloquear o tipo de rastreamento on-line que é essencial aos algoritmos do Facebook para direcionar anúncios.

O Facebook, o Twitter e o Google, da Alphabet, estão sob pressão para policiar suas plataformas, depois de serem criticados por não combater a suposta interferência russa nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA.

Nas últimas semanas, o Facebook foi criticado por sua decisão de não checar os anúncios executados por políticos na plataforma.

O CEO do Twitter, Jack Dorsey, disse na quarta-feira que o Twitter proibirá a publicidade política em sua plataforma a partir de 22 de novembro.

Os negócios existentes do Facebook continuaram a crescer em ritmo acelerado na primeira metade do ano. Mas se é possível manter o ritmo não está claro em empreendimentos mais recentes, incluindo serviços de mensagens com foco na privacidade, sua expansão para namoro on-line ou seus recursos crescentes para discussões em grupo e shopping center semelhante ao eBay.

No trimestre, a empresa registrou 2,8 bilhões de usuários mensais e 2,2 bilhões de usuários diários no Facebook, Messenger, Instagram e WhatsApp, ambos ligeiramente superiores ao trimestre anterior.

O próprio Facebook tinha 1,62 bilhão de usuários diários, contra estimativas de 1,61 bilhão. Os usuários ativos mensais subiram para 2,45 bilhões, em linha com as estimativas, segundo dados do IBES do Refinitiv.

O Facebook, que experimentou um crescimento estagnado de usuários na Europa e nos EUA nos trimestres anteriores, adicionou usuários diários em comparação com o trimestre anterior em todas as quatro regiões pela primeira vez este ano.

O Facebook também disse que uma de suas diretorias, Susan Desmond-Hellmann, executiva-chefe da Fundação Bill e Melinda Gates, estaria deixando o cargo e que um substituto seria nomeado nos próximos meses.

As ações do Facebook subiram cerca de 43,6% este ano até o fechamento de quarta-feira, graças à receita acima das expectativas na primeira metade do ano. A empresa chegou a um de cinco bilhões de dólares  liquidação em uma sonda de US Federal Trade Commission, que começou após a sua Cambridge Analytica escândalo uso indevido de dados e ameaçou custar à empresa mais alguns bilhões.

Mesmo assim, as ações não se recuperaram para seu recorde de alta de US $ 194,32 em junho de 2018, pouco antes de uma queda dramática naquele verão em meio a custos crescentes.

E o Facebook ainda enfrenta amplos desafios regulatórios. Suas práticas competitivas estão sendo investigadas separadamente pelo Congresso dos EUA, Departamento de Justiça, FTC e 47 procuradores gerais do estado.

A dissolução ou regulamentação mais rígida do Facebook e de outras grandes empresas de tecnologia sobre questões antitruste também surgiu como uma questão fundamental para os candidatos democratas no período que antecede a eleição presidencial de novembro de 2020 nos EUA.

Na semana passada, o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, foi interrogado pelos legisladores dos EUA sobre questões desde sua moeda digital planejada Libra até a interferência eleitoral.

O projeto Libra fracassou nas últimas semanas, em meio a críticas sustentadas de legisladores e reguladores em todo o mundo, por temores de que isso ajude à lavagem de dinheiro e prejudique o sistema financeiro global.

As despesas totais do Facebook no terceiro trimestre foram de US $ 10,5 bilhões, um aumento de 32% em comparação com o ano anterior. A margem operacional do terceiro trimestre foi de 41%, contra 42% no ano anterior.

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