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Congresso da Venezuela considera nova reforma do petróleo em escala reduzida

O Congresso venezuelano, controlado pela oposição, está considerando reformas na lei de petróleo do país, que abriria o setor ao investimento privado, mas foram reduzidas das mudanças profundas descritas em uma proposta passada, de acordo com um projeto de lei.

A proposta permitiria que empresas privadas detivessem participações majoritárias em joint ventures a montante com a estatal petrolífera Petroleos de Venezuela SA (PDVSA) – e lhes desse a capacidade de exportar petróleo bruto diretamente. As mudanças abordam questões que limitam a lucratividade das empresas desde que o falecido presidente Hugo Chávez criou o modelo de joint-venture em 2007.

Mesmo que a proposta fosse aprovada pelo Congresso, teria pouco impacto imediato, uma vez que o presidente Nicolas Maduro considera que suas decisões são nulas e sem efeito e criou um corpo legislativo paralelo que é amigo de seu governo. Ele mantém o controle das funções do estado, incluindo PDVSA.

A proposta, no entanto, fornece um vislumbre das políticas que o líder da oposição, Juan Guaido, poderia buscar para atrair empresas estrangeiras e aumentar a produção de petróleo da Venezuela se ele tivesse sucesso em sua busca de meses para derrubar Maduro.

Elias Matta, parlamentar da oposição que preside a comissão de energia e petróleo no congresso venezuelano, chamou a proposta de “documento de trabalho” de “reformas rápidas” durante uma reunião da comissão na semana passada. 
O esboço carece de vários elementos de uma reforma prévia que os representantes de Guaido apresentaram aos executivos da indústria em Houston este ano.

Ao contrário daquela versão mais antiga, a nova proposta não cria um regulador independente para supervisionar os leilões de concessões. Também mantém os níveis atuais de royalties para o petróleo bruto e cria um requisito mínimo de conteúdo local de 25% até 2028 – uma grande vitória para as empresas venezuelanas de engenharia e contratação.

A proposta anterior havia sido apresentada à comissão de energia e petróleo no início de junho. Mas Luis Stefanelli, membro da comissão do partido Popular de Guaido, disse em uma entrevista por telefone que os legisladores decidiram introduzir uma reforma limitada que seria fácil de aprovar rapidamente em vez de tentar aprovar uma nova lei que teria gerado debate e tomado tempo para construir consenso.

As mudanças sugerem que a oposição não abriria o setor tão amplamente como aconteceu com grandes reformas na última década em outros países da região, como o México e o Brasil. Mesmo assim, os legisladores disseram que o projeto estava sujeito a mudanças e que uma reforma de maior alcance poderia ser introduzida no futuro.

“Devido ao colapso desastroso na indústria do petróleo, achamos que precisamos flexibilizar a lei para permitir uma maior participação do setor privado”, disse Matta na reunião da semana passada.

Estepe

A produção de petróleo da Venezuela, que estava perto de três milhões de barris por dia (bpd) há 20 anos, declinou constantemente durante o governo de Chávez entre 1999 e 2013.

Chávez demitiu milhares de trabalhadores experientes da PDVSA e forçou empresas privadas a formar joint ventures controladas pela PDVSA, levando empresas como ExxonMobil e ConocoPhillips a deixar o país.

O governo de Maduro viu o declínio da produção bruta – uma queda que os críticos atribuem a um êxodo de trabalhadores que fogem da crise econômica na Venezuela em busca de salários mais altos no exterior, e a nomeação de oficiais militares sem experiência em petróleo para cargos de topo.

Mais recentemente, as sanções dos EUA contra a PDVSA como parte dos esforços de Washington para remover Maduro levaram a produção de petróleo abaixo de um milhão de bpd – um terço de seu nível anterior.

Embora haja um amplo consenso na coalizão de oposição sobre a necessidade de abrir o setor ao investimento privado, toda uma nova lei teria, no entanto, levado mais tempo para a aprovação do Congresso.

A nova proposta, em contraste, usa a atual lei de hidrocarbonetos de 68 artigos como base e faz alterações em oito artigos.

Maduro, que chama Guaido de marionete apoiado pelos Estados Unidos, tentando derrubá-lo em um golpe, acusou a oposição de vender as reservas de petróleo da Venezuela – que é um país da Organização dos Países Exportadores de Petróleo ( OPEP ) – e tem a maior reserva de petróleo no mundo – para interesses estrangeiros. Nem a PDVSA nem o ministério do petróleo da Venezuela responderam aos pedidos de comentários.

Duas fontes da indústria petrolífera venezuelana, falando sob condição de anonimato, disseram que as empresas privadas preferem um processo mais curto sem mudanças radicais para uma reforma completa que levou meses para ser aprovada.

Stefanelli disse que a proposta mais simples não descartou uma reforma mais abrangente – mas que um longo debate no Congresso seria mais apropriado quando Maduro estivesse fora do cargo.”É um pneu sobressalente. É um plano B”, disse Stefanelli. “Uma coisa não descarta a outra.”

A lei atualmente em vigor impede que empresas estrangeiras detenham uma participação majoritária em suas joint ventures com a PDVSA e exige que a PDVSA opere os projetos. A exigência de que as joint ventures vendam sua PDVSA bruta a baixa em dinheiro levou a atrasos nos pagamentos.

A nova proposta também permitiria à PDVSA vender suas refinarias para empresas privadas. Ele elimina a exigência de que as empresas solicitem uma licença para vender gás natural extraído em conjunto com o petróleo bruto e reduza os royalties sobre a produção de gás. Ambas as medidas são projetadas para aumentar a produção de gás e reduzir a queima – o processo de liberação de gás produzido como um subproduto da produção bruta na atmosfera, que é considerado um desperdício.

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