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Centro comercial de Bagdá se sente apertado com protestos no Iraque

Em um dia típico, o mercado de Sinak agita-se com compradores que procuram pechinchas e comerciantes que vendem qualquer coisa, de produtos eletrônicos a refrigeradores de água.

Localizado no coração do centro comercial de Bagdá, o mercado se estende paralelamente ao rio Tigre, da ponte Ahrar à ponte Sinak e além, terminando onde começa o famoso mercado atacadista de Shorja.

Mas desde o início de outubro, quando surgiram manifestações antigovernamentais em grande parte do  Iraque , os compradores foram substituídos por manifestantes, pois as pontes próximas, que separam a área comercial da zona verde fortemente fortificada onde estão localizados os prédios do governo e as embaixadas estrangeiras, a linha da frente dos protestos.

As pontes abrigaram violentas batalhas nas ruas entre manifestantes, que exigem o fim da corrupção e melhores oportunidades econômicas e serviços públicos, e as forças de segurança iraquianas, que usaram gás lacrimogêneo e munição real para reprimir as manifestações.

Os repetidos confrontos e desordens na capital forçaram a maioria das lojas do mercado de Sinak a fechar por longos períodos, deixando os empresários lutando para sobreviver.

“Tivemos que fechar nossas portas por 25 dias por causa dos confrontos, gás lacrimogêneo e tiros perto da ponte”, disse Ammar, dono de uma loja de ferragens.

“Algumas das lojas próximas foram incendiadas e assaltadas por multidões”, disse o homem de 36 anos.

“Reabrimos alguns dias atrás, mas quase não havia clientes porque as estradas para o mercado estavam fechadas e as pessoas tinham medo de vir”, disse ele, acrescentando que sua renda diária havia sido reduzida. “Eu costumava fazer de 200.000 a 300.000 dinares [US $ 167 a US $ 251] por dia. Agora, se eu fizer 25.000 [US $ 21], isso é considerado bom.”

Mais de 330 pessoas foram mortas e 15.000 outras ficaram feridas desde que as manifestações eclodiram em todo o país, em 1º de outubro. No entanto, não há sinal de que os protestos diminuam, já que as ruas continuam pedindo a remoção do governo, o fim do conflito. intromissão estrangeira nos assuntos do país e uma revisão completa do sistema político do país, onde o poder é compartilhado entre grupos religiosos e étnicos.

Os protestos na capital também forçaram Abbas, 49, a fechar sua loja, mas ela foi reaberta.

“Nos fins de semana, nossa loja estava sempre lotada de clientes de todo o Iraque, mas agora são poucas as pessoas aqui e ali. Quase nada está sendo vendido”, disse Abbas. “Nós realmente não temos uma alternativa, a não ser permanecermos pacientes. Pegamos as coisas no dia-a-dia e vivemos o que quer que entre na loja”.

Apesar das perdas financeiras, Abbas disse que apoiava o movimento de protesto.

“Mesmo que as manifestações afetem nossa renda e negócios, apoiamos completamente o movimento de protesto contra o governo e o que ele está tentando alcançar”

Mergulhando em economias

No mercado de Shorja, o principal centro comercial e de atacado de Bagdá, os donos das lojas disseram que suas rendas também foram severamente afetadas desde a erupção dos protestos.

“Estamos mais longe do centro dos protestos, mas todo o centro de Bagdá foi impactado pelas manifestações”, disse Muqtada, 20, que trabalha na loja de luminárias de seu pai no mercado de Shorja.

“Como proprietários de pequenas empresas, dependemos de uma renda diária; portanto, sem isso, estamos tendo que mergulhar em nossas economias. Simplesmente não é suficiente entrar”, acrescentou.

De acordo com Muqtada, a loja da família trouxe um milhão de dinares iraquianos em uma sexta-feira típica, mas agora mal produz 150.000 dinares (US $ 126) em vendas. No entanto, ele disse que aceitaria mais dificuldades financeiras se o movimento de protestos levasse a mudanças políticas positivas.

“Mesmo que essas manifestações durem meses e meses, essas perdas são apenas um pequeno preço a pagar por um futuro melhor no Iraque”.

Fechamentos de portas

Mohammed Hanoun, porta-voz do Ministério do Comércio, diz que, embora as empresas localizadas perto da Praça Tahrir, o principal local de protestos da capital, tenham sofrido grandes prejuízos como resultado da crise política, estatísticas oficiais sobre o impacto financeiro não estavam disponíveis.

Segundo Hanoun, a “principal fonte de perdas econômicas no Iraque tem a ver com o bloqueio de estradas que levam a campos de petróleo e o principal porto do país”, Umm Qasr, localizado no sul do Iraque.

No início deste mês, fontes disseram à Agência de Notícias Reuters que manifestantes antigovernamentais causaram escassez de combustível em toda a província de Dhi Qar depois de bloquearem navios-tanque, usados ​​para transportar combustível para postos de gasolina, de entrar na refinaria de petróleo de Nasiriya.

Separadamente, após semanas de fechamentos, as forças de segurança iraquianas reabriram a entrada do principal porto de Umm Qasr, perto de Basra, na sexta-feira, depois que os manifestantes o bloquearam por quatro dias, disseram autoridades à Reuters.

O Umm Qasr, que recebe remessas de grãos, óleos e açúcar que alimentam um país amplamente dependente de alimentos importados, foi bloqueado duas vezes em outubro e novembro, com uma breve retomada das operações entre os dias 7 e 9 de novembro. Estimativas oficiais estimam US $ 6 bilhões em perdas durante a primeira semana do fechamento.

Importação de alimentos

De acordo com o analista econômico iraquiano Manaf al-Moussawi, se os manifestantes voltarem a bloquear os principais portos, certos alimentos importados, incluindo farinha, frutas e legumes, podem eventualmente se tornar escassos e mais caros no Iraque. “Embora nenhum produto tenha desaparecido do mercado iraquiano até agora, há definitivamente uma preocupação de que certos itens alimentares em breve se tornem mais caros “, acrescentou.

Mohamed Ali, dono de um supermercado no mercado de Shorja, disse que todos os alimentos estão disponíveis em sua loja e que ele não teve que aumentar seus preços.

“Os produtos que vendemos ainda estão chegando e nossos preços são os mesmos. Mas as pessoas não estão comprando tanto e isso é preocupante”, disse o técnico de 65 anos

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