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Catar constrói novo porto em Hobyo, na Somália

O Qatar planeja construir um novo porto marítimo em Hobyo, na Somália , um investimento potencialmente estratégico em uma área da África Oriental disputada ferozmente pelos rivais do Golfo. Hobyo, na região central de Mudug, é um importante porto somali devido à sua proximidade com o Estreito de Bab-el-Mandeb, que é um dos mais importantes pontos de travessia marítima do mundo, com potencial de acesso aos mercados internacionais.

A Companhia de Administração de Portos do Catar (Mwani) fará uma parceria de investimento com a Somália para construir o porto, informou o Ministério dos Transportes e Comunicações em comunicado na segunda-feira sem divulgar o valor do acordo. A Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, que estão presos em uma prolongada disputa com o Catar, estado do Golfo Arábico, vêm competindo com a Turquia, aliada de Doha, por uma posição no Chifre da África, localizada nas principais rotas marítimas.

Uma delegação do Catar, liderada pelo ministro das Relações Exteriores Sheikh Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al Thani, visitou a Somália na segunda-feira. O porto de Hobyo “contribuirá para a abertura de novos horizontes de cooperação entre os dois países” e reforçará os laços comerciais da Somália com novos mercados na África e em outros lugares, afirmou o comunicado do ministério.

O pequeno mas rico Estado do Golfo buscou fortalecer os laços com a Somália, doando uma frota de 68 viaturas blindadas este ano e levando o prefeito de Mogadíscio a Doha para tratamento médico de emergência no mês passado, após um ataque fatal da al-Shabab. A Somália se recusou a tomar partido depois que a Arábia Saudita e seus aliados impuseram um boicote político, comercial e de transporte ao Qatar em meados de 2017 sob acusações de que apóia grupos armados, uma acusação que Doha nega.

O Catar buscou diversificar seus parceiros comerciais e reequipar sua economia desde que o embargo reduziu o acesso a vizinhos que antes dependiam fortemente. As relações da Somália com os Emirados Árabes Unidos enfraqueceram com os investimentos dos Emirados na região separatista da Somalilândia. Ele desmobilizou um programa dos Emirados Árabes Unidos no ano passado, montado para treinar algumas de suas tropas.

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