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Aos 99 anos, ela trabalhou para 4 presidentes e diz que gosta deles

Em uma cidade amargamente dividida por linhas partidárias, Louise Griffin é absolutamente apolítica e insistentemente otimista. Ela trabalhou para quatro presidentes e acha que é um privilégio fazer parte da história, seja quem for no cargo.

Digamos que você decida ligar para a Casa Branca e analisar as questões do dia. As chances são que você pode estar em espera por um tempo, mas quando a linha finalmente pegar, você será saudado por uma voz suave para tirar o seu comentário.
Se você tiver muita sorte, receberá o Operador 16, que não pode dar seu nome. Mas vamos lhe contar um segredo: Louise Griffin, de 99 anos, que trabalha como voluntária na mansão executiva há 26 anos.

“Bom dia”, ela diz. “Esta é a linha de comentário. Posso ter seu comentário, por favor?”

Oficialmente, ela deve ficar na linha com você por apenas dois minutos, tomando notas que serão passadas para seu supervisor e talvez até mesmo para o Salão Oval. A maioria das pessoas que telefonam hoje em dia telefona para elogiar o presidente Trump.

“Bem, a maioria deles o ama, então quando eles ligam, eles dizem que realmente gostam dele”, diz ela. Mas, às vezes, se um interlocutor é louco por um problema ou apenas se aborrece por ficar em espera, Griffin permite que ele continue por mais do que o tempo alocado. “Se eu vejo que eles precisam de ajuda com alguma coisa, eu deixo eles falarem mais. E às vezes você pode acalmar as pessoas ajudando. Eu as fiz me dizer ‘você me ajudou muito, e eu estou tão feliz que Entendi.’ É um grande elogio “.

Em uma cidade amargamente dividida por linhas partidárias, Griffin é absolutamente apolítico e insistentemente otimista. Ela trabalhou para quatro presidentes e acha que é um privilégio fazer parte da história, seja quem for no cargo.

“Você conhece pessoas diferentes de todo o mundo”, diz ela. “E foi muito bom saber e ouvir o que eles tinham a dizer e como eles achavam maravilhoso. Você sabe, não há nada como estar na Casa Branca. Realmente.”

Griffin nasceu em 18 de dezembro de 1919 e passou toda a sua vida em Washington. O quinto de seis filhos, ela decidiu que ia ser professora quando estava na quarta série.

“Eu amava meus professores do ensino fundamental”, diz ela. “Nós tínhamos professores de caligrafia quando eu estava vindo e minha professora me permitia fazer o livro de anotações. E eu disse: ‘Ah, é legal da sua parte’. Desde que eu queria ser professora “.

Houve um período trabalhando para o Departamento do Exército durante a Segunda Guerra Mundial, alguns anos na Howard University estudando para o mestrado em educação, depois uma carreira como professora e assistente de diretoria em escolas públicas de DC, além de casamento e três filhos.

Foi, ela diz, uma boa vida. Aposentadoria, no entanto, não era o que ela esperava. Griffin estava – bem, digamos – um pouco entediado.

Ela dirigia uma pequena empresa de catering, fez uma aula de caligrafia na Catholic University, fez muitos quebra-cabeças. Em 1993, quando o Washington Calligraphers Guild anunciou que a Casa Branca precisava de mais voluntários, Griffin levantou a mão.

Além dos agentes políticos da Ala Oeste que recebem tanta atenção da mídia e depois seguem em frente, a Casa Branca conta com funcionários vitalícios e voluntários não remunerados que fazem o trabalho de bastidores que garante que a mansão executiva continue sendo um marco americano. É um chamado, mais patriótico do que partidário, e Griffin ficou emocionado por fazer parte disso.

Ela aparecia três ou quatro dias por semana; ela era tão boa que seus supervisores competiam em mantê-la em seus escritórios.

Sua primeira tarefa foi ler correspondência, não usando sua linda caligrafia. Ela trabalhou em inaugurações, as turnês anuais de Natal, Easter Egg Rolls. Ela se dirigiu a cartões de felicitações e outras correspondências. A única coisa de que ela não gostava muito era de receber RSVPs para jantares de estado, onde descobriu um pouco sobre pessoas ambiciosas.

“Às vezes, eles fazem de tudo para conseguir o que querem”, explica ela com o mais leve franzir do nariz. “E eles vão discutir com você para conseguir o que querem.”

Ao longo do caminho, ela conheceu Bill Clinton e George W. Bush, mas não Barack Obama ou – até agora – Trump. Porque grande parte do trabalho voluntário envolve a ala leste, ela tem fotos com Hillary Clinton, Michelle Obama e Melania Trump.

Ela tem um presidente favorito? “Eu não posso dizer que sim. Eu realmente não posso porque gosto de todos eles.” Bill Clinton (alerta de spoiler) foi falador. Adorei conversar com todos. Adorei conversar com os voluntários. E especialmente amava falar com Griffin.

Eventualmente, ela chegou ao call center fazendo comentários e descobriu que todos aqueles anos como professor foram uma ótima preparação para esse trabalho.

O que acontece no call center fica no call center. A linha de comentários públicos (202-456-1111) é composta por voluntários que juraram manter os comentários específicos privados. Mas a maioria está reagindo aos eventos atuais: “Tudo o que eles ouvem na televisão ou coisas que estão acontecendo”, diz Griffin. “Principalmente, é nisso que eles estão interessados.”

Antes que a mídia social tornasse tão fácil twittar para o presidente, chamar era a maneira preferida de o público compartilhar mensagens com o comandante em chefe. Mas mesmo agora, as linhas nunca param de tocar, e as pessoas às vezes esperam até 30 minutos para expressar seus sentimentos.

Griffin acredita que é importante que alguém responda a essas ligações: “Essas pessoas não seriam capazes de se expressar se os voluntários não estivessem respondendo a esses telefones”.

Em 11 de setembro de 2001, Griffin estava no call center às 9 da manhã, quando uma mulher ligou.

“Ela estava gritando e chorando. Eu disse: ‘Eu não consigo entender o que você está dizendo.’ E ela se recompôs: “Um avião atingiu o prédio do World Trade”. “

O Serviço Secreto ordenou a todos que evacuassem; as ruas estavam cheias de pessoas tentando obter um sinal de celular. Havia rumores de que um avião estava indo para a Casa Branca. É a única lembrança triste que ela tem de trabalhar lá.

Mas Griffin retornou na segunda-feira seguinte, um momento capturado por um fotógrafo da Reuters, enquanto o presidente Bush recebia ela e outros voluntários de volta ao prédio do Gabinete Executivo Eisenhower.

“Ele estava tão feliz que viemos”, diz ela. Nem todo voluntário retornou, mas Griffin diz que não teve medo de voltar. Ela imaginou que isso não aconteceria uma segunda vez.

Os anos voaram; Griffin desistiu de alguns de seus deveres porque eles exigiam muito em pé. Ela é agora a voluntária mais antiga, um título que seus colegas não a deixam esquecer, e passa toda segunda-feira trabalhando nos telefones.

Mas em casa ela é cercada pela Casa Branca todos os dias. Ovos de Páscoa oficiais se alinham em sua cornija e quatro bonecas presidenciais se sentam em frente à lareira. A mesa da sala contém fotos de Griffin e figuras históricas que ela serviu, e seus álbuns de recortes estão cheios de cartões de Natal da Casa Branca, programas de visitas estaduais e cartas de presidentes desejando-lhe um “Feliz Aniversário” – o mais recente de Trump com seu distintivo assinatura cortada na parte inferior.

“Eu sou inspirada pela força e altruísmo que você demonstrou ao longo de sua vida, e sou grato por seus mais de 25 anos de serviço voluntário na Casa Branca. Obrigado por sua incansável dedicação em ajudar a garantir que as vozes do povo americano sejam ouvidas “.

Um sentimento adorável. Ele pode até mesmo passar pelo call center uma dessas segundas-feiras.

Fonte: NDTV

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