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A fartura do chocolate na Ásia estimula a busca por grãos cultivados localmente

A indústria de cacau da Ásia está buscando formas de aumentar o fornecimento local de grãos, enquanto os chocólatras da região mastigam mais doces do que nunca.

A solução é aumentar a produção na Indonésia, o principal fornecedor e processador da região, de acordo com a Associação de Cacau da Ásia. Mas essa será uma tarefa difícil porque significa reverter um declínio implacável na produção do país devido ao envelhecimento das árvores, às doenças das plantações e às alternativas mais lucrativas. Isso estimulou importações recorde de feijão, com suprimentos vindos de produtores fora da Ásia, como na África ou na América Latina.

O processamento de grãos de cacau na Ásia, usado como indicador de demanda, saltou cerca de 30% nos três anos até o final de 2018, e continuou crescendo no primeiro semestre deste ano, à medida que a crescente afluência e mudança de estilos de vida aumentam o consumo de cacau produtos. Os processadores, também conhecidos como moedores, transformam o feijão em manteiga e em pó, que é usado para fazer barras de chocolate, bebidas, sorvetes e biscoitos.

A Ásia é um foco de demanda por cacau, e a Indonésia está bem posicionada para aproveitar essa tendência, aumentando a produção e vendendo mais produtos de cacau, disse Marc Donaldson, diretor executivo da associação industrial sediada em Cingapura, em entrevista nesta semana. “Isso não iria sobrecarregar o mundo”, como a demanda local iria absorvê-lo, disse Donaldson. A associação, cujos membros incluem os melhores moedores do mundo, está trabalhando com o governo, grupos locais e agricultores para promover o plantio e desenvolver mudas e consórcios. “Há muita coisa acontecendo na Indonésia. É muito mais engajada do que no passado.”

Os moedores aumentaram sua presença na Ásia por causa da demanda crescente. A Olam International Ltd., terceira maior processadora do mundo, comprou a principal moedora da Indonésia em fevereiro, e o país também atraiu marcas como Barry Callebaut AG e Cargill Inc. Embora o processamento tenha se expandido, a produção de feijão encolheu pela metade na última década , transformando o país em um importador de feijão.

O forte crescimento do processamento asiático de cacau deverá ser sustentado, disse Donaldson, nomeado em julho. O grupo, que relata triturações trimestrais da Malásia, Cingapura e Indonésia, disse que a quantidade de feijão processado no segundo trimestre saltou 16% em relação ao ano passado, atingindo um recorde.

O processador de cacau da Malásia, Guan Chong Bhd, é um beneficiário do aumento da demanda. As ações da companhia quase triplicaram desde abril do ano passado, sendo negociadas a 3,92 ringgits em Kuala Lumpur na quinta-feira.

A demanda na região é impulsionada por um crescente amor pelo cacau na Índia e na China, os países mais populosos do mundo, bem como na Indonésia, disse Donaldson. A Índia é o maior mercado de biscoitos e está devorando coisas como chocolate, enquanto parte do consumo crescente da China vem do sorvete, disse ele.

“Pouco a pouco, o cacau e o chocolate estão se tornando mais aceitáveis ​​na Ásia, como parte de uma maneira normal, não-indulgente e barata de aproveitar algo”, disse Donaldson.

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